1-4.  乳酸菌発酵エキスとは?

乳酸菌発酵エキス

乳酸菌発酵エキスとは何か?

我々の腸内に生まれたときから棲み着いている善玉菌は、腸内で糖を分解して発酵させることにより、毎日、代謝産物を作り出しています。
この代謝産物は乳酸菌発酵エキスと呼ばれており、ヒトが健康に生活していく上で必要不可欠な物質です。

乳酸菌発酵エキスは「乳酸菌生産物質」とも言われ、腸内細菌のバランスを正常に保持し免疫等に関与して、ヒトの健康を維持します。

細菌は、生まれてから死滅するまでの間にいろいろな物質を体外に放出します。
このような物質を「代謝産物」「分泌物」と呼びます。

乳酸菌発酵エキスは、「代謝」の語句で表現されているように、何かを食べた代わりに放出される、まったく別の「特別な物質」のようなイメージです。

例えば、蚕は桑の葉を食べて「繭(マユ)」を作りますが、もともと「繭」は、蚕にも桑の葉にも存在しておらず、蚕が桑の葉を食べたときにだけ放出される物質です。

 

図解で見る乳酸菌発酵エキス

善玉菌による代謝産物(乳酸菌発酵エキス)は、下の図にあるように体内で作り出されています。
乳酸菌発酵エキスを体外で作る場合も、下図に示すように体内工場を模して設けられた生産現場にて作り出されます。
その仕組みについては、この図をご覧ください。


この図は、光英科学研究所における乳酸菌発酵エキスの製法を示しています。
(光英科学研究所ホームページより転載)

 

乳酸菌発酵エキスをなぜ体外で作るのか?

上の図について、補足説明をさせていただきます。
本来、ヒトの健康に不可欠な乳酸菌発酵エキスを作るのは腸内に棲む善玉菌です。

ヒトの腸内には100種類以上100兆個の腸内細菌がいて、バランスを保っています。
人間の細胞が60兆個ですから、ヒトを形成している細胞よりも多く、重量としても1kg以上もあります。

それら腸内細菌のうち、
善玉菌といわれるビフィズス菌などの乳酸菌が作る乳酸菌発酵エキスはヒトの健康に必要不可欠な物質です。

しかし、食生活などの生活スタイルの変化や加齢により、私たちの腸内の善玉菌の数は少なくなりがちです。

このとき常識的な考えでは、「ヨーグルトなどの乳酸菌を含む食べ物を食べればよい」となります。

ところが、仮にヨーグルトを毎日100g(菌数にして100億個位)食べてみても、我々の腸内細菌の数の10万分の1程度でしかありません。

また、外から取り入れた菌は腸内でなかなか定着させてもらえず、単に通過するだけとなってしまいます。

したがって、乳酸菌発酵エキスを作ってくれる善玉菌を補い続けることが難しいのです。

よって、善玉菌を十分に補い続けることはできず、体内工場である腸において乳酸菌発酵エキスを効率よく作り続けることはできません。

そこで、体外で作った乳酸菌発酵エキスを、体内に取り入れるわけです。

すなわち体外において、
ヒトの腸内常在菌から善玉菌を選抜したものをグループにして、栄養素、温度など腸内と同じ環境を作り出しそこで培養し(これを共棲培養といいます)、
ヒトの腸内細菌が生み出す代謝産物に限りなく近い乳酸菌発酵エキスを作り、
これを経口摂取により体内に取り入れてもらうことにより、
ヒトの健康に寄与するわけです。

なお、体外で乳酸菌発酵エキスを作るときは、乳酸菌として選りすぐりの「エリート菌」を組み合わせます。
エリート乳酸菌とは、ヒト由来の乳酸菌のことです。
ヒトの体内温度は約37度です。
ヒトにはヒトの乳酸菌という言葉があるように、低温で活性化する植物性乳酸菌よりもヒトの体内温度で活性化するヒト由来のエリート乳酸菌が好ましいのです。

 

再度申し述べておきますが、乳酸菌発酵エキスはヒトが健康に生活していく上で欠かせないものなのです。

 

バイオジェニックスについて;

通説によれば、乳酸菌は生きて腸まで届き、お腹で増えて腸内環境を改善します。
また、その代謝物質は体内に吸収されます。

ところが、腸内細菌研究の第一人者である光岡氏らの研究によれば(学説)、
乳酸菌は胃酸などで死滅させられるため、ほとんど生きて腸まで到達いたしません。

また、生きて到達することができた菌も、先住民である善玉菌によそ者として排除されて定着できません。

 

ところで、バイオジェニックスとは、「死菌を含めた乳酸菌の菌体成分と代謝産物」のことです。

生菌を多く取ろうとすると、ヨーグルトや乳酸菌飲料の大量摂取が必要ですが、「死菌でも構わない」とすると、高濃度の菌を一度に摂取することにより腸管免疫を直接刺激できるので、より大きな効果を期待できます。

また、代謝産物の場合は、長期間発酵させ加熱処理することにより、高濃度のものを錠剤やカプセルにすることも可能です。
そうすれば「兆」を超える単位の菌による代謝産物を簡単に摂取できるようになります。

これが乳酸菌発酵エキスの特長なのです。
薬剤として体調が悪いときや病気の予後に、あるいはサプリメントして体調維持に、使えるようになるでしょう。

プロバイオティクスから始まった日本の機能性食品の研究には、
バイオジェニックスへと辿り着いたことで、
新時代が到来しております。

タイトルとURLをコピーしました